碳储存为气候带来希望,为农民带来现金

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俄亥俄州,东方市——里克·克利夫顿在俄亥俄州中部种植的黑麦和油菜生长得很好,直到他的拖拉机隆隆地驶过平坦肥沃的土地,喷洒了除草剂。

这些作物不是用来吃的,而是用来占领克里夫顿去年秋天大豆丰收和今年春天播种之间的土地。然而,由于它们的环保价值,他仍然会从中赚钱。

农民越来越多地在休季种植谷物和牧草,以防止水土流失和改善土壤。现在,他们作为对抗气候变化的武器,正在获得货币。

专家们认为,如果能更广泛地使用,在冬季保持地面全年覆盖而不是光秃秃的做法可以减少温室气体的排放,同时促进农业经济。

美国总统拜登在4月向国会发表的讲话中说:“很长一段时间以来,在应对气候危机时,我们没有使用最重要的一个词:就业,就业,就业。”。他还举例说:“农民种植覆盖作物,这样他们就可以减少空气中的二氧化碳,并因此获得报酬。”

66岁的克利夫顿几年前开始种植覆盖作物,以提高玉米、大豆和小麦的产量。然后他读到了Indigo Agriculture,这是一家帮助企业和组织为农田中储存的碳购买信用卡的公司。他签署了一份合同,可以在五年内支付约17.5万美元,用于在他的3000英亩(1214公顷)土地上储存温室气体。

“如果你全年都能在地上得到一些绿色的东西,那你就是在给土壤中的微生物喂食,这样会更健康,”他说,他参观了一个装满耕作和收获设备的谷仓如果有人想付钱让你这么做,我觉得你不这么做是愚蠢的。”

农业产生的温室气体约占美国温室气体排放量的10%:牲畜产生的甲烷、化肥产生的一氧化二氮、机器产生的二氧化碳。

所有行业都面临着减排的压力,主要是转向可再生能源。

但是农业有其他大多数人没有的东西:从大气中提取二氧化碳(最普遍的气候变暖气体)并将其储存起来的能力。植物利用它进行光合作用,即制造食物的过程。

美国自然资源保护局(U.S.Natural Resources Conservation Service)空气质量科学家亚当·钱伯斯(Adam Chambers)说,除了覆盖作物外,有希望的碳储存技术还包括减少或取消耕作,让边缘农田恢复为平原或树林。

华盛顿大学地质学家大卫·蒙哥马利(David Montgomery)说,农业不会是“唯一的解决方案,但我认为它是未来几十年应对气候变化总体方案中的一块坚实的木板”。

美国国家科学院估计,农业土壤每年可吸收2.5亿吨(2.76亿吨)大气二氧化碳,这将抵消美国5%的排放量。

对过度销售农田的潜力提出了一些警告。爱荷华州立大学生态学家史蒂文·霍尔说,在某些土壤深处,微生物将覆盖作物吸收的碳转化为返回大气的气体。

他说:“付钱给农民这样做也许是有道理的。”但我更怀疑的是,我们在所有农场都能取得最佳表现。”

联邦政府已经花费了数亿美元帮助农民做出环保的改变。NRCS说,自2005年以来,这些措施使温室气体排放的预防措施增加了8倍。

2017年最新的美国农业普查发现,越来越多的农民正从传统的土壤耕作(碳污染的一大来源)转向减少或免耕。在过去的五年里,覆盖作物也增加了50%。

但种植覆盖作物的1540万英亩(620万公顷)仅占适合种植的土地的6.7%。

拜登已下令农业部制定一项计划,使这种做法如此普遍,美国农业将成为世界上第一个实现净零排放的国家。

财政部长汤姆·维尔萨克(tomvilsack)承诺,将支付更大的款项,将边际土地从农作物生产中撤出,为吸收碳的草、树和湿地让路。他宣布3.3亿美元用于地方气候伙伴关系,2500万美元用于测试新想法。

支持者说,除非这些行动是强制性的(农民坚决反对),否则将需要更多的财政激励。


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