印度不断加深的水危机是农业抗议的核心


兰西卡兰。印度——斯瓦恩·辛格每年都在田里播种水稻,因为他知道这种干渴的作物正在榨干印度北部旁遮普的地下水。但辛格说,他别无选择,他补充说,“我们宁愿种植需要更少水的作物。”

这位32岁的农民和学校教师住在该州莫加区的Ransih Kalan村,那里宽阔的道路和大房子周围的绿地掩盖了这样一个现实:该地区是印度最干旱的地区之一,曾经繁荣的农业体系现在已经被打破。

印度的水危机笼罩在酝酿了几十年的土地危机之上。其核心是一个难题:印度政府一直在补贴印度北部的水稻种植,但这种高耗水作物却大大降低了地下水位。

在距离印度和巴基斯坦边境不到100公里(62英里)的近3000人的拉西卡兰(Ransih Kalan)社区,自去年11月以来,每三栋房子都挂着支持数千名农民的旗帜,这些农民蜷缩在新德里郊外,抗议总理莫迪说的将实现农业现代化的三项法律。

辛格说,村里的农民都同意需要改革,但担心这些法律只会让事情变得更糟,让他们任由大公司摆布。法律没有解决该地区的水危机。但辛格说,如果保证所有作物的价格成为一项合法权利,农民将远离饥渴的作物。

印度是世界五分之一人口的家园,水资源仅占世界的4%。但中国是世界上最大的地下水开采国,90%用于农业。

旁遮普省的缺水情况最为明显,印度政府在上世纪60年代鼓励种植小麦和水稻,此后一直以固定价格购买主食,以支撑国家储备。

辛格62岁的父亲布宾德·辛格说,小麦和绿豆或花生是一种传统作物。但他和专家说,一磅大米需要500加仑(2273升)的水,而灌溉渠道无法提供足够的水,因为越来越多的农民转而种植谷物。

农民们转向井水。1997年,当政府开始提供免费电力来运行抽水机时,旁遮普省的水稻种植面积迅速增加,从1975年的500平方公里(193平方英里)增加到了31000平方公里(11969平方英里)。

但随着地下水泵的激增,地下水位骤降,到2012年,地下水位已超过120万。而2017年的一份联邦报告警告说,到2039年,这个拥有2700万人口的州将耗尽地下水。

农业科学家、旁遮普农业大学前副校长Kirpal Singh Aulakh说:“这里正在变成沙漠。”。

即将到来的灾难对辛格来说不是新闻。他们不得不花费6600美元为一个近200英尺(60米)的钻孔安装一个泵。连续几年种植同样的作物,使他们村里的土壤养分流失,迫使他们不得不依赖昂贵的肥料。

不断上涨的成本迫使这个家庭负债累累,向政府出售农作物是他们维持生计的唯一途径。”整个旁遮普都被困住了,”儿子说。

抗议的农民担心,新的法律表明,政府希望减少其在农业中的作用,他们的作物的保证价格将结束。

政府确实为小麦和大米以外的作物(包括玉米)定价。但奥拉克说,这些产品不是为美联储购买的,私人市场的交易员为这些产品支付的价格要低得多,导致农民感到“上当受骗”

Aulakh是旁遮普省讨论作物多样化问题的政府委员会成员,他说,如果农民知道政府会给他们补偿,他们会转而种植更合适的作物。”我们不能怪农民。”。

印度农业部和水利部没有回复电邮的置评请求。

超过86%的印度农民在不到2公顷(4.9英亩)的土地上工作。不列颠哥伦比亚大学研究气候变化对农业影响的博士生巴尔谢尔·辛格·西杜(Balsher Singh Sidhu)说,因此,地下水位下降意味着这些小农户越来越多地花钱为农作物抽水,这正扩大不公平。

Sidhu将可用的地下水与取款远远超过存款的银行账户进行了比较。”今天每个人都有水,但我们不能对明天说同样的话。”。

气候变化使得季风降雨——印度一半以上耕地的生命线——变得不可预测,让农民更加依赖地下水。稻田里需要积水。但是炎热的夏天增加了蒸发造成的损失。


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